Chapter 9: Agency and free will

If you think back to the things you do and the movements you make, there is often a disconnect between the build up and the actual action. Think of it like waking up and it is freezing, but you are under the covers and there it’s warm.

The question James asks us in this scenario, is, how on earth do we get up, under these circumstances? Where does the will to get up and go about your day come from? It might involve a long process of convincing yourself of sticking a leg out of the covers, then removing them, then getting up, but other days, you blink, and you find that you miraculously just got up, without any conscious decision to do so. (Exercise 1) This is example of the oddity that is free will.

The problem of free will may be the most-discussed philosophical problem of all time and we can date is back to as far as the Ancient Greek philosophers two thousand years ago. The basic question is whether or not we are free to choose our actions and make decisions, and for us and this book, it is whether consciousness has any role to play in our acting freely or feeling the things we do.

Many religions bear the concept of free will, as well as the consequences of the actions that you make out of free will. Christianity has Heaven and Hell, in the Islam people are judged by the Almighty Allah. And when asked then what it is that made these choices, most religions point to the soul as the one with the free will. A form of consciousness then.

There are two main problems. For free will, the biggest problem is determinism: if this universe runs by deterministic laws, then everything that happens must be inevitable, so the argument goes, and if everything is inevitable, there is no room for free will. And without free will, there isn’t a point to doing anything, because there was no other way things could have gone.

The problem for the belief of absence of free

... Interested? Read the instructions below in order to read the full content of this page.

Access options

The full content is only visible for JoHo members.

  • For information about international JoHo memberships, read more here.
  • Are you already a member? Add your JoHo membership number to your World Supporter account to activate your member access
  • or mail


For Dutch visitors

Toegang tot pagina of document:

Word JoHo donateur of abonnee voor online toegang

  • Om online toegang te krijgen kun je JoHo donateur worden
  • Lees hieronder meer over JoHo donateur en abonnee worden

Je bent al donateur, maar je hebt geen toegang?

  • Log in, of maak een account aan als je dat nog niet eerder hebt gedaan.
  • Voeg je JoHo (member) nummer toe aan je account voor volledige toegang. Je kunt dit nummer vinden op of in de bevestigingsmail van je JoHo donateursinschrijving. Kom je er niet uit, neem dan even contact op!

Kom je er niet helemaal uit of heb je problemen met inloggen?



 JoHo donateur (WorldSupporter) worden

JoHo donateurschap (€5,- per jaar)

  • Voor wie €10,- korting wil op zijn JoHo abonnement
  • Voor wie JoHo WorldSupporter en Smokey projecten wil steunen
  • Voor wie gebruik wil maken van alle gedeelde materialen op WorldSupporter
  • Voor wie op zoek is naar de organisatie bij een vacature

 JoHo abonnementen

    JoHo abonnement (€20,- per jaar)

    • Voor wie online volledig gebruik wil maken van alle JoHo's en boeksamenvattingen voor alle fases van een studie, met toegang tot alle online HBO & WO boeksamenvattingen en andere studiehulp
    • Voor wie gebruik wil maken van de gesponsorde boeksamenvattingen (en er met zijn pinpoints 10 gratis kan afhalen in een JoHo support center of bij een JoHo partner)
    • Voor wie gebruik wil maken van de vacatureservice en bijbehorende keuzehulp & advieswijzers
    • Voor wie gebruik wil maken van keuzehulp en advies bij werk in het buitenland, lange reizen, vrijwilligerswerk, stages en studie in het buitenland
    • Voor wie extra kortingen wil op (reis)artikelen en services (online + in de JoHo support centers)
    • Voor wie extra kortingen wil op de geprinte studiehulp (zoals tentamen tests en study notes) in de JoHo support centers

    Steun JoHo en steun jezelf door JoHo donateur te worden

    Direct Donateur Worden



    Contributions, Comments & Kudos

    Add new contribution

    This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
    Image CAPTCHA
    Enter the characters shown in the image.
    Summaries & Study Note of Emy
    Join World Supporter
    Join World Supporter
    Log in or create your free account

    Why create an account?

    • Your WorldSupporter account gives you access to all functionalities of the platform
    • Once you are logged in, you can:
      • Save pages to your favorites
      • Give feedback or share contributions
      • participate in discussions
      • share your own contributions through the 11 WorldSupporter tools
    Access level of this page
    • Public
    • WorldSupporters only
    • JoHo members
    • Private
    20 1
    Selected Categories