Tips voor vrijwilligerswerk in het buitenland met je gezin

Dat je kinderen hebt, wil niet zeggen dat je vrijwilligerswerk in het buitenland maar moet laten schieten. Er zijn namelijk genoeg organisaties die hele gezinnen welkom heten. Sterker nog, vrijwilligerswerk met je kinderen kan jouw vrijwilligerservaring nóg specialer maken. Met deze 7 tips ga je goed voorbereid op reis.

1. Kies voor een georganiseerde reis

Op eigen houtje voor het hele gezin vrijwilligerswerk én accommodatie vinden is geen makkie. Gelukkig zijn er organisaties die je hierbij kunnen helpen. Uiteraard kost dat iets en dat is logisch; je mag dan wel jouw tijd en energie in een project steken, maar verwacht daar niets voor terug – geen geld, geen accommodatie, geen vliegtickets.

Het is mogelijk om zelf projecten te zoeken, maar of je ze vindt is een tweede. Als gezin willen jullie het liefst samen werken en niet verdeeld worden in groepjes. Het vrijwilligerswerk dat je via organisaties vindt, is vaak alleen maar via die organisaties te regelen. Je betaalt er dus (iets meer) voor, maar je kunt er met z’n allen onbezorgd door op reis.

2. Spreek de taal

Communicatie is bij vrijwilligerswerk belangrijk. Zorg daarom dat je naar een land gaat waarvan je de taal spreekt, of waarbij de locals een taal machtig zijn die jij ook spreekt. In Azië is Engels een logische communicatievorm, maar in veel Afrikaanse landen kun je beter met Frans terecht. In Zuid-Amerika is Spaans een vereiste, of Portugees in Brazilië. Idealiter spreken je kinderen ook die vreemde taal.

3. Blijf zo lang mogelijk

Kinderen hebben leerplicht. Afhankelijk van de leeftijd van je kinderen ben je als gezin gebonden aan de schoolvakanties. Wat dat betreft is de zomervakantie het beste moment voor vrijwilligerswerk in het buitenland. Waarom? Omdat hoe langer je blijft, des te groter de impact is die je maakt. 

Als voorbeeld: het is niet de allerbeste keuze om Engelse les te geven aan kinderen of ander sociaal werk te doen wanneer je maar twee weken hebt. Werken met mensen vereist dat je een band met ze opbouwt en dat doe je niet even in twee weken. Lukt het je toch, dan kan het frustrerend zijn voor die mensen als je na zo’n korte periode weer weggaat. Ironisch genoeg wordt sociaal werk, en dan vooral het helpen organiseren van sportactiviteiten, vaak als geschikt vrijwilligerswerk voor gezinnen genoemd.

Steek je graag je handen uit te mouwen? Een school of waterputten bouwen betekent vooral hard werken. Dit ongeschoolde werk is beter geschikt voor zo’n kortere periode. Maar dan nog, verwacht niet dat jouw hulp in korte tijd veel kan veranderen.

4. Breng skills die locals niet hebben

Het geeft een heerlijk gevoel om een steentje bij te dragen. Maar voorkom dat jij werk gaat doen dat de locals ook prima kunnen doen. Als jij jouw tijd en geld weggeeft aan een project, bestaat de mogelijkheid dat een lokaal persoon zonder werk komt te zitten. Bedenk dus goed welke werkervaring of welk talent jij hebt dat ter plekke (waarschijnlijk) niet aanwezig is. Een organisatie voor vrijwilligersreizen kan je hierover adviseren.

5. Houd rekening met ziekte

Als je met z’n vieren naar een exotisch land gaat, is het vrijwel onvermijdelijk dat iemand ziek wordt. En dan hoef je niet (meteen) aan enge ziektes te denken, maar onhygiënisch bereid eten of een muggenbeet kunnen een gezinslid zomaar een week vellen. Neem hier zoveel mogelijk voorzorgsmaatregelen tegen; een goede reisverzekering afsluiten, constant je handen wassen, malariatabletten slikken, wondjes goed verzorgen, alleen water uit flesjes drinken, en ga zo maar door.

Houd voordat je gaat het nieuws over de regio in de gaten, mocht er ter plekke een epidemie zich ontwikkelen. Heeft iemand een chronische aandoening of zijn ze op een andere manier kwetsbaar, zoek dan goed uit of de risico’s te groot zijn. Kijk ook naar de aanwezige voorzieningen bij noodgevallen en hoe je snel en eenvoudig terug naar huis kan. 

6. Bereid je financieel voor

Dat je moet betalen voor je vrijwilligerswerk, al is het alleen maar voor de reis erheen, de accommodatie en de maaltijden, wist je al. Maar houd ook rekening met eventuele (financiële) tegenslagen. Als het even kan zamel je bij vrienden of familieleden geld in om ter plekke te doneren aan de organisatie waar je voor werkt. Zorg daarnaast ook dat je er bij kunt als je in het buitenland bent.

7. Koop en slaap lokaal

Niet alleen met jouw fysieke en mentale ondersteuning help je mensen op de bestemming. Ook met je portemonnee kun je verschil maken. Omdat vrijwilligersprojecten meestal in kleine en/of landelijke gemeenschappen plaatsvinden, is de kans klein dat je buitenlandse hotel- of restaurantketens tegenkomt. 

Maar hoe dan ook is het verstandig om kritisch te kijken naar de plekken waar jij je geld uitgeeft. Bij kleinschalige winkels en horecagelegenheden vloeit de winst niet weg naar buitenlandse investeerders en profiteren de locals het meest. Gebruik het liefst de lokale munteenheid en betaal in cash. 

Als je rekening houdt met de factoren die meespelen bij reizen met kinderen en het vrijwilligerswerk waar ze aan deel kunnen nemen, zorg je voor een onvergetelijke ervaring die geen school ze kan bieden. En mocht je toch besluiten nog even te wachten, zijn er genoeg opties voor vrijwilligen in Nederland.

Contributions

Add new contribution

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.