Mechanisms of Disease 1 HC extra: Mycobacterial infections (tuberculosis)

HC extra: Mycobacterial infections (tuberculosis)

Mycobacterium tuberculosis epidemiology

Mycobacterium tuberculosis is characterized by:

  • Droplet nuclei
  • Alveolar macrophage
  • Intracellular survival
  • Spread to lymph nodes
  • Hematogenous spread
  • T-cell immunity → latent stage
  • Reactivation

In regions such as southern Africa, 50% of patients with TB have HIV. HIV affects the CD4 cells, which increases the chance of getting TB enormously.

Pathogen and pathogenesis

Mycobacterium tuberculosis can have 6 different clinical manifestations:

  • Latent
    • Many patients don't have symptoms but are carriers
  • Subclinical
    • Cannot only be transmitted during forceful coughs
  • Limited disease
    • Pneumonia in 1 lung lobe
  • Extensive disease
    • Pneumonia in both lungs
  • Multi-organ
    • Spread by macrophages migrating everywhere in the body
    • For example masses in the abdomen
  • Miliary TBC
    • Very rare
    • Granulomas all over the body
      • The granulomas are visible as speckles
      • The necrosis breaks through to the vessel wall → the bacteria are spread via the blood stream

Diagnosis and treatment


TB can be diagnosed clinically or via diagnostic tests:

  • Clinical
    • Complaints
      • Cough for longer than 2 weeks
      • Fever, night sweats, weight loss
      • Depends on organ involvement
    • Physical examination
  • Diagnostic tests
    • Radiography: never specific for TBC
    • Histology: unusual
      • Granulomas
      • Central necrosis
        • Looks like cottage cheese
      • Multinucleate giant cells
    • Microbiological tests: essential for a correct diagnosis
      • Acid fast staining
        • For example Ziehl-Neelsen
        • The cell wall has a high content of complex lipids → mycolic acids
        • Acid fast bacteria stay pink, non-acid fast bacteria become blue after decoloring
      • PCR
      • Culture
        • Takes 2 weeks to 2 months until the bacteria have grown
      • Antibiotic susceptibility testing
      • Genotyping
    • Indirect
      • Tuberculin skin test
        • A small amount of antigens is injected → the T-cell response is measured
        • Positive mantoux test → the T-cells respond in the skin
        • These tests are not specific for TBC
      • Interferon gamma release assay
  1. A small amount of blood is put in 1 positive and 1 negative control tube
  2. Antigens specific for mycobacterium tuberculosis are put in the tube
  3. If the cells have produced the cytokine interferon g, the person has been exposed to mycobacterium tuberculosis in the past or present


The treatment of

... Interested? Read the instructions below in order to read the full content of this page.

Access options

The full content is only visible for JoHo members.

  • For information about international JoHo memberships, read more here.
  • Are you already a member? Add your JoHo membership number to your World Supporter account to activate your member access
  • or mail


For Dutch visitors

Toegang tot pagina of document:

Word JoHo donateur of abonnee voor online toegang

  • Om online toegang te krijgen kun je JoHo donateur worden
  • Lees hieronder meer over JoHo donateur en abonnee worden

Je bent al donateur, maar je hebt geen toegang?

  • Log in, of maak een account aan als je dat nog niet eerder hebt gedaan.
  • Voeg je JoHo (member) nummer toe aan je account voor volledige toegang. Je kunt dit nummer vinden op of in de bevestigingsmail van je JoHo donateursinschrijving. Kom je er niet uit, neem dan even contact op!

Kom je er niet helemaal uit of heb je problemen met inloggen?



 JoHo donateur (WorldSupporter) worden

JoHo donateurschap (€5,- per jaar)

  • Voor wie €10,- korting wil op zijn JoHo abonnement
  • Voor wie JoHo WorldSupporter en Smokey projecten wil steunen
  • Voor wie gebruik wil maken van alle gedeelde materialen op WorldSupporter
  • Voor wie op zoek is naar de organisatie bij een vacature

 JoHo abonnementen

    JoHo abonnement (€20,- per jaar)

    • Voor wie online volledig gebruik wil maken van alle JoHo's en boeksamenvattingen voor alle fases van een studie, met toegang tot alle online HBO & WO boeksamenvattingen en andere studiehulp
    • Voor wie gebruik wil maken van de gesponsorde boeksamenvattingen (en er met zijn pinpoints 10 gratis kan afhalen in een JoHo support center of bij een JoHo partner)
    • Voor wie gebruik wil maken van de vacatureservice en bijbehorende keuzehulp & advieswijzers
    • Voor wie gebruik wil maken van keuzehulp en advies bij werk in het buitenland, lange reizen, vrijwilligerswerk, stages en studie in het buitenland
    • Voor wie extra kortingen wil op (reis)artikelen en services (online + in de JoHo support centers)
    • Voor wie extra kortingen wil op de geprinte studiehulp (zoals tentamen tests en study notes) in de JoHo support centers

    Steun JoHo en steun jezelf door JoHo donateur te worden

    Direct Donateur Worden



    Contributions, Comments & Kudos

    Add new contribution

    This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
    Image CAPTCHA
    Enter the characters shown in the image.
    Summaries & Study Note of nathalievlangen
    Join World Supporter
    Join World Supporter
    Log in or create your free account

    Why create an account?

    • Your WorldSupporter account gives you access to all functionalities of the platform
    • Once you are logged in, you can:
      • Save pages to your favorites
      • Give feedback or share contributions
      • participate in discussions
      • share your own contributions through the 11 WorldSupporter tools
    Access level of this page
    • Public
    • WorldSupporters only
    • JoHo members
    • Private
    Selected Categories