Summary Principles of Cognitive Neuroscience by Purves

Summary to be used with some of the chapters of the book Principles of Cognitive Neuroscience by Purves, 2nd edition.

2. Methods

The goal of cognitive neuroscience is to use the function of the brain and the nervous system to explain cognition and behaviour. Cognitive psychology pointed out the importance of measurement during cognitive and perceptual tasks to investigate neural activity is converted to action, thought and behaviour. Neuroscience has two categories (Figure 2.1 on page 19). The first is researching changes in cognitive behaviour when the brain has been stimulated, for example by trauma, medication or electronic stimulation. The other category is measuring brain activity when carrying out tasks using electrophysiological and imaging techniques.

Brain Imaging Techniques

X-ray techniques have been used for a long time to make non-invasive images of the human body. Contrast agents can be injected to enhance the contrast of the picture. The first technological use of this was computerized tomography (CT) (Figure A on page 22). A CT uses X-rays to gather intensity information from multiple angles. The data can be viewed in ‘slices of tissue’, called tomograms.

Magnetic Resonance Imaging (MRI, figure B on page 23) is faster and cheaper than CT. MRI uses strong magnets to ‘feed’ energy to protons in the water of the cell tissue, which move in the frequency of radio-wavelength. When the magnet is turned off, the protons in the body release the energy. The scanner measures excitation of energy by the protons. The proton density differs in every tissue, which enables the computer to calculate a clear image of different tissues. The spatial resolution of MRI is about one millimetre. MRI is non-invasive, has a high spatial resolution and can be made sensitive to different kinds of tissues.

Structural Imaging Techniques

Researchers use different methods to investigate the connections between brain areas. A variant of MRI, diffusion-weighted imaging, can allocate the white matter fibre tracts in the brain. It shows the local diffusion... Interested? Read the instructions below in order to read the full content of this page.

Access options

The full content is only visible for JoHo members.

  • For information about international JoHo memberships, read more here.
  • Are you already a member? Add your JoHo membership number to your World Supporter account to activate your member access
  • or mail


For Dutch visitors

Toegang tot pagina of document:

Word JoHo donateur of abonnee voor online toegang

  • Om online toegang te krijgen kun je JoHo donateur worden
  • Lees hieronder meer over JoHo donateur en abonnee worden

Je bent al donateur, maar je hebt geen toegang?

  • Log in, of maak een account aan als je dat nog niet eerder hebt gedaan.
  • Voeg je JoHo (member) nummer toe aan je account voor volledige toegang. Je kunt dit nummer vinden op of in de bevestigingsmail van je JoHo donateursinschrijving. Kom je er niet uit, neem dan even contact op!

Kom je er niet helemaal uit of heb je problemen met inloggen?



 JoHo donateur (WorldSupporter) worden

JoHo donateurschap (€5,- per jaar)

  • Voor wie €10,- korting wil op zijn JoHo abonnement
  • Voor wie JoHo WorldSupporter en Smokey projecten wil steunen
  • Voor wie gebruik wil maken van alle gedeelde materialen op WorldSupporter
  • Voor wie op zoek is naar de organisatie bij een vacature

 JoHo abonnementen

    JoHo abonnement (€20,- per jaar)

    • Voor wie online volledig gebruik wil maken van alle JoHo's en boeksamenvattingen voor alle fases van een studie, met toegang tot alle online HBO & WO boeksamenvattingen en andere studiehulp
    • Voor wie gebruik wil maken van de gesponsorde boeksamenvattingen (en er met zijn pinpoints 10 gratis kan afhalen in een JoHo support center of bij een JoHo partner)
    • Voor wie gebruik wil maken van de vacatureservice en bijbehorende keuzehulp & advieswijzers
    • Voor wie gebruik wil maken van keuzehulp en advies bij werk in het buitenland, lange reizen, vrijwilligerswerk, stages en studie in het buitenland
    • Voor wie extra kortingen wil op (reis)artikelen en services (online + in de JoHo support centers)
    • Voor wie extra kortingen wil op de geprinte studiehulp (zoals tentamen tests en study notes) in de JoHo support centers

    Steun JoHo en steun jezelf door JoHo donateur te worden

    Direct Donateur Worden



    Contributions, Comments & Kudos

    Add new contribution

    This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
    Image CAPTCHA
    Enter the characters shown in the image.
    Summaries & Study Note of Psychologie World Supporter
    Join World Supporter
    Join World Supporter
    Log in or create your free account

    Why create an account?

    • Your WorldSupporter account gives you access to all functionalities of the platform
    • Once you are logged in, you can:
      • Save pages to your favorites
      • Give feedback or share contributions
      • participate in discussions
      • share your own contributions through the 11 WorldSupporter tools
    Access level of this page
    • Public
    • WorldSupporters only
    • JoHo members
    • Private